winniewei 提交于 周四, 01/02/2020
【原创】自研GPU凉了?苹果再与Imagination签订新合约

作者:张国斌

2017年4月4日,在挖角了合作伙伴Imagination Technologies(以下简称“ Imagination”)25名高级开发人才之后,苹果知会Imagination,称将在两年内放弃使用后者的一切技术,包括专利、知产、保密信息等等,这是苹果首次正式宣布将独立开发GPU ,这个消息像一个重磅炸弹,把Imagination的股票炸到历史低谷,不过,遭苹果抛弃的Imagination没有一路沉沦,反而愈挫愈勇,在业界率先发布最快的神经网络加速器(NNA系列之后),Imagination的GPU也加速了更新,去年12月,Imagination隆重发布了新一代GPUIMG A系列(IMG A-Series),是其有史以来发布过性能最强大的图形处理器(GPU),IMG A系列可包打一切!“可应用于各种场景的GPU”,是多种垂直应用领域的终极解决方案,可支持从汽车电子(包括辅助驾驶/自动驾驶)、AIoT、计算一直到数字电视/机顶盒/数字电视盒(DTV / STB / OTT)、移动设备和服务器等应用。详见《深入解读 Imagination最新超强GPU!它为啥如此强大?

据悉,这个IMG A系列从多维度实现了性能可扩展性,可覆盖从面向入门级市场的每时钟周期处理1个像素(1 PPC)的组件,一直到用于高性能设备的速度高达每秒2万亿次浮点运算(2 TFLOP)的内核,甚至到针对云应用的、速度超越该数值的多核解决方案 。

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在这个新品发布会上,Imagination公司副总裁兼中国区总经理刘国军在致辞中指出Imagination是全球最具影响力的IP供应商之一,Imagination目前是100%的本土企业,将全力帮助助本土企业在移动计算、人工智能领域实现突破。

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Imagination Technologies首席执行官Ron Black博士也表示:“乐观是产业延续的发展,回顾历史长河,人类只是沧海一粟,从历史发展来看,人类走向富裕,大家需要提升自己的生活质量,过去只是部分人富裕大多数贫困而现在则相反,我们相信创新和努力的回报。”

从Ron Black博士的演讲中其实已经透露了一些信息,Imagination真是堪称是励志典型,因为它靠自己的努力重新赢回了苹果!今天,2020开年之际,苹果就为Imagination送上一份大礼!

Imagination Technologies(简称“ Imagination”)今天宣布已与苹果公司达成新的多年期授权协议以代替之前于2014年2月6日首次宣布的一项多年使用许可协议。根据新签订的协议,苹果公司可以使用Imagination更广泛的知识产权(IP),并交纳授权费用。

看来GPU设计难度还是挺大,另外也说明了Imagination的GPU产品性能出众,不然苹果不会屈尊再次合作。

Imagination的GPU性能出众源于多年的积累,在移动GPU领域,Imagination积累了大量的专利技术,包括最核心的渲染技术、贴图技术等等,这些核心技术专利苹果是很难绕开的。这是Imagination的一些核心技术。

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在自研GPU三年后,苹果再与Imagination合作,也说明苹果在独立研发GPU方面挑战很大,去年苹果还收购了英特尔的基带部门,准备研发基带产品,以这样的时间点来看,明年苹果要推出自研的5G SoC芯片方案估计有点悬了!

随着显示和交互功能需求日益增多,GPU的性能需求指数级提升,要持续提升需要大量积淀和核心技术,Imagination也是在这里领域积累了15年之久,以其最新的IMG A系列为例,它在每一个维度上都提供了显著的改进,在相同的时钟和半导体工艺上,与当前正在出货的PowerVR设备相比,其性能提高了2.5倍,机器学习处理速度提高了8倍,且功耗降低了60%。

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和目前主流GPU相比,新的IMA系列GPU在能效上有很大提升,例如以目前流行的高通 Adreno GPU和ARM Mali GPU对比,以高通为基准,同样性能ARM需要184%的芯片面积,这意味着功耗更大,而如果用IMG A系列GPU则如果要达到高通的性能,面积要小一半左右,如果同样面积,则可实现高通GPU 175%的性能,所以,IMA系列GPU堪称最强移动GPU并不过分。

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IMG A系列GPU还可提供强大的差异化优势,例如可确保50%的图像压缩数据(在大多数情况下是无损的,或者在特别的场景中采用视觉无损的压缩)。未来 Imagination还要推B,C,D其他三个系列,性能更是大幅度提升。牛!

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更令人欣慰的是,这么一家优秀的GPU IP供应商是目前100%本土企业了!Imagination Technologies于2017年被全球私募股权投资基金Canyon Bridge收购,这是一家中资背景投资机构,这个收购堪称最有性价比的收购了---花钱不多买到的是一家全球顶级的厂商!

2020,移动芯片领域竞争将更激烈,不过在移动GPU领域,王者已经出现,连苹果都追随Imagination了,我们本土企业还能落后吗?加油!

注:本文为原创文章,转载请注明作者及来源

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